Vacuna contra COVID19.

MICHAEL COOK, BioEdge.

Estados Unidos ofrecerá una tercera vacuna de refuerzo a los estadounidenses que recibieron la vacuna al menos ocho meses antes, dijo el Departamento de Salud y Servicios Humanos en un comunicado.

«Es la mejor manera de protegernos de las nuevas variantes que puedan surgir», dijo el presidente Joe Biden a los medios. «Te hará más seguro y durante más tiempo. Ayudará a acabar con esta pandemia más rápido». El gobierno espera distribuir 100 millones de vacunas de refuerzo de forma gratuita en alrededor de 80.000 ubicaciones en todo el país, dijo Biden.

Pero, ¿es ético fortalecer la inmunidad de los estadounidenses o otros países ricos cuando las personas en otros países siguen sin vacunarse? La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que no. Señala que las vacunas deben ir primero a los países más pobres donde muchas personas siguen sin vacunarse. «Estamos planeando entregar chalecos salvavidas adicionales a las personas que ya tienen chalecos salvavidas, mientras dejamos que otras personas se ahoguen sin un solo chaleco salvavidas. Esa es la realidad», dijo Mike Ryan, experto en emergencias de la OMS.

Un artículo reciente en el Journal of the American Medical Association (JAMA) de tres expertos, incluido el bioético Ezekiel Emanuel, estuvo de acuerdo. Escribieron: «Estados Unidos y otros países deben adoptar una perspectiva global más amplia al considerar los programas de vacunación de refuerzo. Si bien estos países pueden priorizar razonablemente los intereses de sus propios residentes, no deben olvidar la necesidad mucho mayor de vacunas entre los que no están vacunados en otros países, en comparación con los que han recibido 2 dosis en su país».

El químico, virólogo y director del laboratorio del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC, Madrid), Luis Enjuanes, considera que “no es ético” que países del mundo moderno, como Estados Unidos y otros de Europa, administren la tercera dosis de la vacuna frente a la covid cuando en África solo está vacunada el 2 % de su población.

El argumento del gobierno de Estados Unidos es que la eficacia de la vacuna disminuye con el tiempo. «La protección actual contra enfermedades graves, hospitalización y muerte podría disminuir en los próximos meses, especialmente entre aquellos que están en mayor riesgo o fueron vacunados durante las primeras fases del lanzamiento de la vacuna». Por lo tanto, se necesita un refuerzo para mantener la inmunidad.

Los que se oponen a las vacunas de refuerzo para los EE. UU y otros países ricos con un alto nivel de vacunación tienen un argumento en contra. No solo es altruista cuidar de otros países, sino que, en última instancia, también salvará vidas. Si Covid-19 continúa mutando en los países más pobres, eventualmente regresará a los países más ricos y causará otra ola con más muertes.

Como dice el artículo de JAMA: “enviar las dosis de la vacuna que se usarían para las vacunas de refuerzo a lugares donde podrían hacer mucho más bien para reducir la transmisión puede disminuir la probabilidad de que se desarrollen variantes más peligrosas”.