Los cuidados paliativos en países pobres.

Michael Cook, BioEdge

El tema del Día Mundial de Hospicios y Cuidados Paliativos de este año, el 9 de octubre, fue “No dejar a nadie atrás: Equidad en el acceso a los cuidados paliativos”. La prestación de cuidados paliativos en la mayoría de los países está muy por detrás de las necesidades.

Logo del Dia Mundial de los Cuidados Paliativos.

Cada año, más de 56,8 millones de personas, incluidos 25,7 millones en el último año de vida, necesitan cuidados paliativos, de los cuales el 78% vive en países de ingresos bajos y medianos. Se estima que solo alrededor del 12% los recibe.

La OMS predice que la demanda mundial crecerá a medida que las poblaciones envejezcan y aumente la carga de enfermedades no transmisibles. Para 2060, se espera que la necesidad de cuidados paliativos casi se duplique.

Los cuidados paliativos son una de las áreas de atención médica más inequitativas. Hay pruebas contundentes de que los pobres y los marginados tienen menos posibilidades de acceder a ellos. De los 25.000 servicios de cuidados paliativos a nivel mundial, solo el 30% se encuentran en países de ingresos bajos y medianos.

Es menos probable que las personas accedan al tratamiento del dolor si viven en países de ingresos bajos y medianos. Los opioides equivalentes a morfina son un aspecto importante del tratamiento del dolor. De las 298,5 toneladas distribuidas a nivel mundial anualmente, solo 0,1 toneladas  se distribuyen a los países de bajos ingresos. Esto a pesar del hecho de que la mayor necesidad de cuidados paliativos y tratamiento del dolor se encuentra en los países de ingresos bajos y medianos.

Los cuidados paliativos a menudo no se financian como parte del sistema de salud. Los trabajadores sanitarios no suelen estar capacitados en cuidados paliativos y el tratamiento del dolor a menudo no forma parte de los programas de capacitación en salud.

La OMS ha identificado alrededor de siete áreas de preocupación para los cuidados paliativos:

Ancianos: las personas mayores tienen más probabilidades de tener dolor no tratado, menos acceso a cuidados paliativos y más necesidades de información que las personas más jóvenes. Las necesidades específicas de cuidados paliativos de las personas mayores incluyen cuestiones como el manejo de la fragilidad, la discapacidad y la multimorbilidad y la demencia.

Niños y adolescentes: 21 millones de niños en todo el mundo necesitan cuidados paliativos, incluidos 8 millones con necesidades especializadas. Casi todos viven en países de ingresos bajos y medianos, pero los servicios de cuidados paliativos rara vez están disponibles. Incluso en los países de ingresos altos, existen importantes barreras de acceso. El resultado es un dolor y sufrimiento innecesarios para los niños, sus familias y sus cuidadores.

Mujeres: 57 millones de personas tienen necesidades de cuidados paliativos anualmente. Una estimación conservadora sugiere que hay unos 114 millones de cuidadores familiares, en su mayoría mujeres. Es más probable que sean muchas más mujeres que hombres las que se encarguen de enfermería y trabajos sociales de cuidados paliativos.

Pobreza: la privación repercute en muchos síntomas del final de la vida. El dolor, la falta de fuerzas, el bienestar psicológico y espiritual se ven afectados negativamente cuando las personas viven en la privación. Los cuidadores familiares que viven en la pobreza tienen más probabilidades de sufrir una depresión de moderada a grave.

Discapacitados: las personas con discapacidades intelectuales y físicas tienen menos probabilidades de acceder a los cuidados paliativos que las que no tienen discapacidades.

LGBTQI +: Las barreras para las personas LGBTQ + incluyen discriminación, persecución, miedo, angustia, aislamiento social, dolor privado de derechos, duelo, reconocimiento tácito, homofobia y desconfianza.

Los presos: La población carcelaria en muchas provincias y comunidades está envejeciendo rápidamente. Así, por ejemplo, para 2030, se espera que los presos mayores representen un tercio de la población carcelaria en los EE. UU. El encarcelamiento acorta la esperanza de vida y acelera el envejecimiento fisiológico, lo que agrava los problemas de salud existentes y aumenta el riesgo de que los presos desarrollen necesidades de cuidados paliativos. Para muchos presos con enfermedades graves, los cuidados paliativos no están disponibles.